Fin de mi segunda etapa (Ecuador)

Los días que he pasado en Ecuador han sido maravillosos, estas dos semanas me han resultado muy intensas, me da  la impresión de que he estado mucho más tiempo… Han sido muchos destinos: Guayaquil, Puerto López, Islas Galápagos, Quito, Mitad del Mundo… Ecuador me ha sorprendido muy gratamente, es un país maravilloso con muchos lugares preciosos que te impactan. Es cierto que el tesoro más conocido son sus increíbles Islas Galápagos, pero hay muchísimos sitios interesantes para conocer.
Los ecuatorianos que he conocido han sido gente fantástica, muy hospitalarios, muy amables y siempre deseando ayudar… muchos de ellos, sin conocerme de nada, se han desvivido por hacer que me sintiera como en casa,… y lo han conseguido! Me ha encantado su generosidad y su amabilidad…

He tenido la oportunidad además de conocer en estas dos semanas amigos de casi todos los continentes: australianos, americanos, canadienses, japoneses,colombianos, argentinos, brasileños, venezolanos,de muchos países de Europa,
Me sorprende la cantidad tan grande de personas que viajan solas, varios meses o un año, por todo el mundo, por el hecho de conocer y  descubrir… en otros países es algo bastante frecuente… Lo mejor que me llevo en la mochila son estos momentos compartidos con amigos viajeros encontrados en el camino…
Espero que mi siguiente destino, Guatemala, sea tan maravilloso como lo que he conocido hasta ahora…
Cenando con amigos en Guayaquil, 
de izquierda a derecha:Diego, Carmen,
Paulo, yo, Verónica y Lucho
Con Kristina y Barbara, dos amigas eslovacas
 que conocí en Galápagos
Con Tamara, de Santa Cruz (Islas Galápagos) 
Con amigos en Quito, Tee (EEUU),
Gabriel (Canada) y Agata(Polonia)
Comiendo en la Mitad del Mundo
con Oscar, Leti y Otto

La gastronomía ecuatoriana, una delicia de sabores…

Con algunos puntos en común con la gastronomía peruana, la ecuatoriana es una cocina rica en sabores y platos típicos, en general menos “picante” y con una variedad muy amplia.
También tienen sopas y cremas muy ricas tradicionales; caldo de gallina criolla, sopa de patas y, mi favorita, el locro de queso, (crema de patatas, queso, cebolla y aguacate… riquísima…).
Locro de queso
Muy típicas también las empanadas, (de verde, de morocho,…), las humitas, el choclo, el maduro (plátano frito) con queso…
Al igual que en Perú, se come también el cuy, está muy rico…
Cuy asado
También es muy típico aquí el ceviche, (de pescado, de camarón…). 
Ceviche de camarón
Para beber son fabulosos los jugos y batidos de frutas, (con agua y con leche, respectivamente).
Recomendación:

*Restaurante: Mama Clorinda, calle Reina Victoria, al lado Plaza Foch.

Quito, la bella ciudad Patrimonio Mundial de la Humanidad

Con razón es considerada un tesoro… Quito es una bella ciudad ampliamente expandida en un gran valle y en las faldas de varias montañas, con casitas de colores, una arquitectura con pinceladas coloniales y góticas, muchas iglesias a cual más bonita, plazas y jardines enormes llenos de vida y varios puntos que ofrecen unas vistas panorámicas magnificas. 
Plaza Grande, (al fondo la Catedral)
Son visitas obligadas su Plaza Grande, con la Catedral, la Iglesia de San Francisco, de la Merced, la Compañía, la Plaza del Teatro, la Basílica, la animada zona de restaurantes de la Plaza Foch y el Panecillo, (un monte presidido por la Virgen desde el cual se tienen unas vistas bellísimas de la ciudad).
Iglesia San Francisco
Calle Ronda, (muestra de juegos tradicionales)
Vistas del Panecillo,
desde el Centro Histórico
También es interesante coger el teleférico para subir los 4.100 metros de Cruz Loma, el panorama desde allí es majestuoso.
Vistas de la ciudad desde lo 
alto de Cruz Loma
A una hora de viaje desde Quito se puede visitar la Mitad del Mundo, un pequeño pueblecito que tiene unos cuantos interesantes museos y donde se pueden ver bonitas danzas tradicionales.
Danzas tradicionales
en la Mitad del Mundo
Recomendación:
*Alojamiento: Hostal Backpackers Inn, calle Juan Rodríguez 245, con Diego de Almagro.

Islas Galápagos, el paraíso natural de especies únicas en el mundo

Me he quedado fascinada con esta maravilla de la naturaleza, considerada uno de los Patrimonios Naturales de la Humanidad. Las Islas Galápagos fueron descubiertas en 1535 por fray Tomás de Berlanga y, 300 años más tarde, un joven Charles Darwin llegaría a ellas. Años más tarde, con la información recopilada y los estudios realizados, publicaría su Teoría de la Evolución de las Especies. 

Con una tortuga gigante 
en la Reserva El Chato

Están formadas por 13 islas más grandes, 6 menores y más de 100 islotes y rocas. Sólo 5 de estas islas están pobladas y el 97% de la superficie total es Parque Nacional. El 30% de las especies son originarias de Galápagos. 

León marino

La mejor forma de conocer las islas es en barco, yo he podido visitar la isla de Santiago, (Puerto Egas, playa Espumilla, Bucaneer Cove), la isla Bartolomé, (Sullivan Bay), la isla North Seymour y la isla Santa Cruz, (Los Gemelos, Reserva de Tortugas Gigantes El Chato).

Isla Bartolomé

Es maravilloso poder observar las especies endémicas, algunas de ellas en peligro de extinción, en su propio hábitat: las tintoreras, las tortugas gigantes, los leones marinos, los piqueros de patas azules, los pingüinos, fragatas, cormoranes, pinzones, flamencos… 

Piqueros de patas azules, (macho y hembra),
en el ritual del cortejo
Fragata común

Una de las mejores experiencias que me llevo ha sido hacer snorkel en las diferentes islas y poder extasiarme con la fauna y flora marina: nadar con tortugas y leones marinos, ver peces de mil colores, pingüinos, estrellas de mar… hasta tiburones! Uno de ellos me dio un pequeño susto y se puso en vertical a unos treinta centímetros de mí, (era una tintorera de unos dos metros…)…salimos corriendo del agua, afortunadamente es una anécdota más para mi mochila… Ha sido un destino que no olvidaré en mi vida!

León marino

Recomendación:
* Alojamiento: Hotel Lirio del Mar, Santa Cruz.
* Tour Islas Galápagos: www.galapagos-cruises.ca


Guayaquil, la gran urbe ecuatoriana

Con más de cuatro millones de habitantes, Guayaquil es la ciudad más grande de Ecuador, mayor incluso que la capital del país, Quito.
Guayaquil es una ciudad muy viva, con zonas muy modernas y con varias visitas interesantes: la Catedral, el Malecón, el Parque de las Iguanas, el cerro de Santa Ana…

Catedral de Guayaquil
Parque de las Iguanas
No hay que perderse su Parque Histórico, donde pueden verse guacamayos, osos perezosos, monos, etc, zonas de bosque y selva, edificios del Guayaquil antiguo… muy interesante y muy bien cuidado.
Osos perezosos en el Parque
Histórico de Guayaquil
En Guayaquil he tenido la suerte de contar con anfitriones de excepción, Paulo y Carmen, que me han enseñado sitios muy bonitos de la ciudad. Además, Verónica Rivas, la madre de Paulo, pintora y escultora, presentaba una exposición de arte en Guayaquil a la que tuve el honor de asistir, así conocí a la familia de Paulo… ¡simplemente encantadores!
Con la familia de Paulo en la Exposición
de Verónica Rivas, Guayaquil
Recomendación:
*Alojamiento: Hostal Dreamkapture, Alborada, avda. Sixto Bernal.

Fin de mi primera etapa (Perú)

Hoy dejo el primer país de mi viaje y parto con rumbo al siguiente destino: Ecuador. El balance de esta primera etapa ha sido muy positivo y enriquecedor. El primer día me asaltaron algunas dudas, me encontré con algunas personas que, intentando aconsejarme, me decían que Lima era peligroso para una extranjera viajando sola, que no llevase mochila ni cámara a la vista, que no hablase con desconocidos ni preguntase nada a nadie… Obviamente todos estos consejos eran más bien…imposibles de seguir. Una de las cosas que más me gusta de viajar como lo hago es todo lo que comparto con la gente que voy conociendo por el camino, sobre todo la gente local. Me apasiona compartir experiencias, conversaciones, puntos de vista… y aprender de todo ello.
Es precisamente es ese momento, cuando te relajas, abres tu mente a otros puntos de vista, a otras realidades, aprendes de los demás y puedes compartir momentos muy especiales con personas que han nacido a miles de kilómetros de tí, en un ambiente y cultura muy diferente, pero que, al fin y al cabo, comparten la mayoría de las veces unas mismas inquietudes y valores en su vida.
Te das cuenta entonces de que es más lo que nos une que lo que nos separa.
Creo también que cuando viajas es mejor confiar en los demás, dependes de ellos para poder vivir en tu camino, y esa dependencia es maravillosa, el ser humano lo es, encuentras más bondad de la que imaginabas. Eso no implica no prestar atención y tener cuidado, pero creo que es mejor confiar en los demás, eso te permite descubrir, conocer y comprender al otro.

Brindando con pisco sour, con Leo, un amigo
peruano y Manuel, una amigo mexicano
Pancho, mi guía en la selva del Amazonas
Mario, el niño barquero que
nos acompañaba por el Amazonas

Con Beatriz y con Irma, de Lima

En Lima, con Renzo, comiendo anticucho, (brocheta 
de corazón de vaca, muy típico y buenísimo)

Recomendación:
*Lectura: “Crónica del Perú. El señorío de los incas”,de Pedro de Cieza de León. Es un libro fabuloso que me ha regalado un amigo venezolano que he conocido en el camino, sobre la historia de Perú.
* Restaurante: Anticuchos Grimanesa, Avda. Ignacio Merino, 466, en Miraflores, Lima.

Cuzco, el ombligo del mundo

No me extraña que Cuzco, (o Cusco para los andinos), sea considerado el ombligo del mundo… Es realmente un lugar fascinante. No obstante, primero tienes que asimilar la broma con la que te recibe la ciudad, y que cada uno intenta sobrellevar con la mayor dignidad posible: tumbarte y reposar unas cuantas horas al llegar, ir a un ritmo pausado el primer día, comer ligero… y, cuando todo esto no funciona, tomar unas píldoras milagrosas contra el “soroche” que te calman ese temido mal de altura. Pero una vez salvado ese obstáculo, lo que Cuzco ofrece es maravilloso: una ciudad viva, amable, con una Plaza de Armas maravillosa, su espectacular Catedral, el Qorikancha, los mercadillos de artesanía, sus museos… 

Plaza de Armas en Cuzco

Además Cuzco es la puerta para poder descubrir el Valle Sagrado de los incas, una visita obligada para conocer la cultura inca y preinca, con lugares tan interesantes como Ollantaytambo, Pisac, Chinchero, Tambomachay, Pukapucara o Qenqo. En ellos se pueden encontrar ruinas arqueológicas que nos muestran el talento de los incas como ingenieros, arquitectos o astrónomos.

Ollantaytambo- Valle Sagrado
Al atardecer Cuzco es un lugar lleno de vida, con una oferta cultural amplia. Es muy interesante visitar el Centro Qosco de Arte Nativo, donde todos los días a las siete de la tarde se puede disfrutar de una muestra de danzas y músicas típicas de Perú. 
Danzas tradicionales en 
el Centro Qosqo, en Cuzco
Me ha encantado la visita a Cuzco, muy recomendable, sobre todo su tesoro de Machu Picchu , una experiencia para recordar toda la vida.

Recomendaciones:
* Hospedaje: Hostal Mallqui, calle Nueva Alta, 444, Cusco.
* Restaurante: La Pucara, calle Plateros, Cusco

Mi particular viaje a Ítaca

Me gustaría compartir con vosotros esta bella lectura que me ha enviado mi buen amigo Juan y reflexionar con vosotros en estas ideas: ¿Qué es más importante, el destino o el camino hasta alcanzarlo?
¿Es más satisfactoria la idea de alcanzar nuestra meta o lo que aprendemos y evolucionamos hasta conseguirla?
¿Deseamos un éxito rápido, un camino corto, o un camino largo y rico en vivencias que nos permiten aprender?
¿Qué importa más el Qué o el Cómo?
 
ÍTACA

Cuando emprendas tu viaje hacia Ítaca
debes rogar que el viaje sea largo,
lleno de peripecias, lleno de experiencias.
No has de temer ni a los lestrigones ni a los cíclopes,
ni la cólera del airado Posidón.
Nunca tales monstruos hallarás en tu ruta
si tu pensamiento es elevado, si una exquisita
emoción penetra en tu alma y en tu cuerpo.
Los lestrigones y los cíclopes
y el feroz Posidón no podrán encontrarte
si tú no los llevas ya dentro, en tu alma,
si tu alma no los conjura ante ti.
Debes rogar que el viaje sea largo,
que sean muchos los días de verano;
que te vean arribar con gozo, alegremente,
a puertos que tú antes ignorabas.
Que puedas detenerte en los mercados de Fenicia,
y comprar unas bellas mercancías:
madreperlas, coral, ébano, y ámbar,
y perfumes placenteros de mil clases.
Acude a muchas ciudades del Egipto
para aprender, y aprender de quienes saben.
Conserva siempre en tu alma la idea de Ítaca:
llegar allí, he aquí tu destino.
Mas no hagas con prisas tu camino;
mejor será que dure muchos años,
y que llegues, ya viejo, a la pequeña isla,
rico de cuanto habrás ganado en el camino.
No has de esperar que Ítaca te enriquezca:
Ítaca te ha concedido ya un hermoso viaje.
Sin ellas, jamás habrías partido;
mas no tiene otra cosa que ofrecerte.
Y si la encuentras pobre, Ítaca no te ha engañado.
Y siendo ya tan viejo, con tanta experiencia,
sin duda sabrás ya qué significan las Ítacas.
Konstantínos Kaváfis

Tortuga volviendo al mar después del tremendo
esfuerzo de poner sus huevos, en Tortuguero (Costa Rica)