Bali (II), continuación…

Creo que
Bali bien merece un doble capítulo, y es que no me gustaría dejar de recomendar
algunos sitios que me han impresionado y que creo que son visitas muy
interesantes si se disfruta de unos días en Bali. 
Atardecer en el Templo Tanah Lot
El jardín botánico de Bali es
muy bonito, con una zona especial dedicada a las orquídeas y con muchas
estatuas con motivos balineses. 

 Botanic Garden
Estatua Botanic Garden

También son unas visitas muy recomendables el
Palacio del Agua y el Lago Beratan, uno de los más importantes de la zona,
junto con los Lagos Gemelos.

 Fuente principal Palacio del Agua
Palacio del Agua
Lago Beratan

Para los
amantes del buceo y el submarinismo una playa que a mí me ha encantado ha sido
la de Amed, puedes hacer snorkel viendo una gran zona de coral precioso sin
alejarte casi nada de la orilla. En esa playa se pueden observar fácilmente, entre otros peces, b
arracudas, peces tigre, peces globo, peces mono,
peces loro y mahi-mahi.

 Playa Amed, rica en coral

Recomendación:
* Alojamiento:
   *Divers Bungalows, Amed Beach, Jemeluk, Karangasem, Bali.
   *Eka’s Home Stay, Jln. Sriwedari, No.8, Taman Ubud, Bali.
* Tours service: Wayan Eka, wayaneka2004@yahoo.com

Bali (I), el paraíso de naturaleza y tradición que embriaga los sentidos…

No sé si es habitual que en solo unas pocas
horas me seduzca un destino como para considerarlo de lo m
ás bonito que he
visto en mi vida, pero este flechazo es lo que he sentido hoy en Bali.
Manantial de aguas subterráneas 
en el Templo Manantial Sagrado
Ritual purificación Templo
Manantial Sagrado
Agua del ritual de purificación, con 
pétalos y con incienso para 
estar más cerca de los dioses
Y no fue
exactamente amor a primera vista… Ayer llegué a Denpasar y creo que es una
ciudad que hay que evitar en la isla, ofrece poco m
ás que multitud de coches,
ruido y contaminación… Pero en el momento que te adentras en Bali y te pierdes
por sus innumerables encantos caes rendido a sus pies… No es de extrañar que sea
uno de los destinos turisticos favoritos.
Uno de los muchos arrozales 
que llenan la isla

Si lo que te gusta es la naturaleza podrás
admirar los numerosos volcanes, playas, lagos, manantiales, cascadas,
arrozales,… y si prefieres la faceta cultural podr
ás deleitarte con infinidad
de templos y pueblos maravillosos. Los balineses adem
ás harán que tu visita a
su isla sea inolvidable…

Volcán Kintamani
Bosque de bambu

Reflexiones de una viajera (II)

Ayer estuve conversando en Yakarta con amigos de varios países sobre distintos temas y hablamos de lo que significaba para cada uno de nosotros viajar. Uno de ellos nos confesó que ahora, después de haber probado la experiencia de viajar solo, tenía un gusanillo enorme por seguir haciéndolo siempre, y nos preguntaba esperanzado si ese sentimiento se pasaba con el tiempo, si luego no serían tan fuertes como las sentía ahora las ganas de seguir descubriendo mundo, culturas, quería saber si con el tiempo ese ansia se acaba apaciguando … Los demás nos miramos entre nosotros sonriendo y le tuvimos que decir la verdad…Ese es el riesgo: una vez que lo pruebas y te gusta… estás perdido …esas ganas de descubrir, de conocer, de compartir y de viajar ya no desaparecerán en tu vida, una vez que empiezas ese camino no hay marcha atrás… Habrá ocasiones en las que no podrás explicar cómo te sientes, pero es la sensación de formar parte del mundo, de estar conectado con personas de cualquier país, la libertad de poder elegir y diseñar tu camino, improvisando y siempre abierto a las experiencias, el fluir con lo que te va deparando la vida cada día, el empezar cada día sabiendo que es diferente a lo que ya conoces y controlas…eso ya lo llevarás por siempre dentro de ti y habrá cambiado tu forma de interpretar el mundo y a los demás para siempre. Te habrá permitido, además conocerte más a ti mismo, cómo te desenvuelves en situaciones donde sólo te tienes a ti mismo, no estás amparado por nadie, porque el viaje lo organizas tú, tú eres el máximo responsable de todo, no hay nadie al que echarle la culpa si algo sale mal..así que dejas de lamentarte por lo que debería o podría haber sido y aprendes a resolver, simplemente, y, además, a disfrutar de esos imprevistos o contratiempos.
En el Museo Wayang, Jakarta

Fin de mi cuarta etapa (Estados Unidos)

Acaba hoy mi etapa en Estados Unidos…me llevo la mochila cargada de
emociones, de experiencias, de vivencias muy intensas, he disfrutado a
tope de mi etapa aquí. Ha sido un destino en el que he visto situaciones
fuertes en las que el ser humano puede encontrarse, (sobre todo en mi
primer destino, Las Vegas). He visto de cerca personas que estaban en
situación límite debido a las drogas, al alcohol, al juego… Todo esto
da mucho que pensar: un lugar que es como un parque temático para
adultos donde todo está permitido, totalmente contrario al espíritu
puritano que invade al resto del país. Es un lugar donde se puede beber y
fumar en la calle, dentro de cualquier tienda, hotel o lugar público,
se puede ir desnudo o vestido de forma obscena, ofrecer los servicios de
prostitución por la calle con tarjetas y carteles…aunque está
prohibido sentarse en la acera o pedir limosna. Allí he visto también
discusiones fuertes entre personas a causa del dinero, del juego,
incluso personas apostando y jugando en varias máquinas a la vez,
gastando miles de dólares en pocas horas… Los hoteles y casinos no
tienen ventanas, entre otras cosas, para evitar que los huéspedes se
suiciden ahí. Hay un índice elevadisimo de suicidios en Las Vegas que se
oculta y no sale en los medios de comunicación, para no empañar la
imagen de paraíso ideal que pretende dar.
Por otro lado, en este país he tenido la suerte conocer a gente
maravillosa con la que compartido experiencias y conversaciones que me
han permitido aprender mucho. Incluso he vivido algún momento mágico, de
esos que yo llamo “causalidades” de la vida… Hay uno que me
impresionó mucho: En Quito conocí a una chica muy maja, Tee, ella es
afroamericana y vive en Oakland, cuando estuvimos juntas en Ecuador
quedamos en que nos veríamos en San Francisco, (ella vive a media hora
en tren). Resulta que nos mandamos varios mensajes pero no habíamos
concretado cu
ándo vernos. Hace tres días salí con un amigo del hostel a un bar a
tomar algo, en San Francisco, (en un población con cerca de un millón de
habitantes podéis imaginar que hay muchos bares y restaurantes)…. Lo
habéis adivinado, me encontré con Tee de casualidad en el bar… cuando
nos vimos no podíamos creerlo, la última vez que nos
vimos fue en Quito…Si hablamos de probabilidades estadísticas, cuáles
había de encontrarnos al azar en una ciudad como San Francisco? Menos
mal que la vida no entiende de probabilidades y sí de conexiones y de
que siempre todo pasa por algo… bueno, o al menos, eso creo yo…

 
Con Aina en Las Vegas
Con Edwin, (Colombia), Chris (Taiwan)
 y Frida (Alemania)

En Las Vegas, con amigos de varios paises,
(Alemania, Nueva Zelanda, Holanda, USA)

Con Hue, de China, en Yosemite


La gastronomía americana, reflejo de una sociedad dinámica y con mezcla de culturas…

Creo que es la gastronomía es siempre un espejo de la sociedad y ayuda a entender el estilo de vida y la cultura del país. En este caso, en Norteamérica, es claramente el fast-food lo que más les identifica. El concepto de “lo veo-lo quiero-lo tengo de una forma rápida” es algo que se valora mucho es esta sociedad. Tanto si se trata de hamburguesas, como de comida china, de sopas o de café, lo prioritario es pasar el menor tiempo posible esperando o tomándolo en el restaurante. 
Por otro lado, al haber una mezcla tan grande de razas y de personas de diferentes paises se puede encontrar una variedad infinita de comida, incluso de mezcla de estilos (por ejemplo, el tex-mex, mezcla de estilo americano y mexicano).



Cheeseburger con patatas 
con queso en Jonny Rockets
 Gambas de uno de los
restaurantes de Pier 39

Clam chowder, (en un puesto 
callejero de Pier 39)

Noodles con marisco, en Chinatown
Sopa de udon con vegetales, restaurante japones
Recomendacion:
* Clam chowder en los puestos de comida del Pier 39.

San Francisco, una ciudad que te enamora…

No tenía muy claro si llamar a este post “la ciudad de la niebla” o “la ciudad de las cuestas gigantes”, creo que ambos aspectos la definen. Pero, tal y como me advirtió mi buen amigo Hans, al cabo de unos días viviendo en esta ciudad acabas irremediablemente enamorado de ella. 
San Francisco es una ciudad viva, llena de novedades cada día, que seduce por sus edificios, sus parques, sus rincones para pasear, su gente y su calidad de vida.
Intenté ver en tres ocasiones el famoso Golden Gate Bridge, y me resultó imposible por la niebla hasta el cuarto día… aunque, como si se tratase de una novia que hace esperar a su amado en el altar y, cuando llega, está tan radiante y bonita que todo se le perdona, me quede fascinada cuando lo ví resplandecer delante de mí.

Golden Gate Bridge

Uno de los sitios más dinámicos de la ciudad es el Pier 39, un muelle donde hay un montón de restaurantes, sobre todo de marisco, de cafeterías y, sobre todo, mucha animación. No hay que perderse los cocktails de gambas, o el clam chowder, que es un pan redondo que rellenan con una especie de sopa de marisco. Del Pier 39 parten varios tours para visitar Sausalito, Tiburón, Muir Woods, o el Golden Gate Bridge. 

Leones marinos en el Pier 39
Union Square
Muy bonito también el Golden Gate Park, donde se encuentran el Japanese Garden y el Botanic Garden, (precioso, con árboles y plantas de todos los continentes).
Botanic Garden, dentro del
Golden Gate Park 

Lombard Street

San Francisco es una ciudad pionera en abogar por la igualdad de derechos de los homosexuales, (su barrio de Castro es un ejemplo de ello). 
Barrio de Castro
Una de las atracciones más famosas en San Francisco es su tranvía, toda una experiencia montar en la parte lateral y sujetarse a la barra mientras se desliza rápidamente por la interminables cuestas de la ciudad.
 Cable car en San Francisco
Recomendación:
* Alojamiento: Amsterdam Hostel, 749 Taylor Street.

Yosemite, el majestuoso parque de los árboles gigantes


Yosemite, en el estado de California, es el más antiguo de los parques naturales americanos, desde que en el 1864 el presidente Abraham Lincoln lo declarara parque nacional protegido. Este parque, que se caracteriza por sus secuoyas y redwoods, está a punto de cumplir su 150 aniversario, y recibe anualmente alrededor de cuatro millones de visitantes.
PN Yosemite

Existe una fauna muy variada en el parque Yosemite, desde osos, ciervos, ardillas, etc. Se pueden realizar muchas actividades, paseo a caballo, en bici, senderismo, escalada (los más atrevidos lo intentan con el Gran Capitán). También se puede acampar dentro del parque.

Gran Capitan
PN Yosemite- Vernal Fall Footbridge
 Recomendación:

* Excursión a Yosemite National Park:
www.incadventures.com




Reflexiones de una viajera

Hoy no voy a hablar de ningún lugar en concreto, sino de algunas reflexiones que me gustaría compartir con vosotros. Estoy en el ecuador de mi viaje, ya llevo un mes y medio viajando con mi mochila, conociendo lugares fantásticos y ciudades maravillosas. Pero lo que más me está enriqueciendo en este viaje es, sin duda, la gente y los amigos que estoy conociendo en el camino. Las conversaciones compartidas con ellos no tienen precio, son momentos únicos que me están permitiendo aprender muchísimo con y de los demás.
Como me dijo un buen amigo, Javier, antes de emprender este viaje… Es una peregrinación, un viaje de descubrimiento, tenía toda la razón, está resultando una vía de conocimiento de mí misma, a través de los demás, hacia fuera y hacia dentro al mismo tiempo. He compartido momentos de conexión, por ejemplo, con una familia ecuatoriana, hablando de la situación social y política de su país, con una amiga de China que vive en Washington hablando de la realidad laboral china o con una amiga de Guatemala sobre la situación de la mujer en su país.

Jardín Botánico, Golden Gate 
Park, San Francisco

Creo que en la vida es importante pararse a pensar, de vez en cuando, dónde estamos y hacia dónde queremos ir… Cuestionarnos si lo que estamos haciendo, o lo que somos, es lo que realmente queremos ser y hacer. Esto es algo que he compartido con muchos viajeros, y en muchas ocasiones hemos coincidido que el viaje nos está permitiendo “tomar perspectiva” de nuestra vida, poder analizar y poder elegir hacia dónde queremos dirigirnos. Qué curioso, aunque no es siempre necesario emprender un viaje, el tomar esa distancia quizás ayuda a enfocarse mejor. Conocer otras formas de ver la vida, otras culturas, algo más allá de los “muros de tu jardín”… Y, de nuevo, hace falta saltarse las normas, salir del camino convencional, y, por supuesto… lidiar con las barreras que nos podemos encontrar para ello. Cuando te sales del camino que los demás “esperan que sigas” tienes que estar preparado para tener que responder a personas que van a verte raro, diferente… De todas las veces que he tenido que enfrentarme a esta situación me hizo gracia la que que viví en un aeropuerto en USA, donde el policía del control de pasaportes, (se escudan en su situación de poder que les da supuestamente derecho a preguntar todo lo que se les ocurra…) empezó a cuestionarme por qué viajaba sola… Mi respuesta no pudo ser más sencilla… Y por qué no? El sonrió, pero quiso seguir indagando: No tienes marido que te acompañe? No tienes hijos? Cuando respondí que no, el fue más allá: Y no te importa? (imagino que esto lo preguntó ante mi gran sonrisa y mi cara feliz). Comprendí que era un poco absurdo intentar explicarle a este buen hombre que no me hacía realmente falta para ser feliz, pero me resulta curiosa esta cuestión… a lo que se considera “cierta edad”, el salirte de lo convencional, de lo establecido, puede parecer “raro”. Creo que hay muchos caminos para ser feliz, no existe solo una opción, y no es, por supuesto, la misma para todos. Lo importante es ser feliz con la opción que tu elijas, no elegir la que se supone “que te corresponde” . Me queda la duda de si este policía le hubiera preguntado lo mismo a un chico de mi edad viajando solo…  Es cierto, que también, ante mis respuestas, lo único que el me dijo fue… “Tienes suerte, yo estoy casado y con hijos y no voy a poder viajar a Francia, que es lo que siempre he querido hacer”. No digo que una opción sea mejor que otra, simplemente son diferentes.. Sólo que no juzguemos lo que “debería ser”, hay tantas opciones como queramos, y somos cada uno de nosotros los que elegimos… sabiendo además que, cuando queramos, podemos cambiar la dirección de nuestras vidas y tener nuevas prioridades e ilusiones.

Yosemite National Park

El Grand Canyon, un paisaje que sobrecoge…

El Grand Canyon, en el estado de Arizona, ofrece una combinación única de colores y tamaños en sus capas geológicas, que son fiel reflejo del paso de mas de 1.870 millones de años. Con unos 446 km de largo, 29 km de ancho y 1,6 km de
profundidad, el Parque Nacional ofrece un gran variedad de fauna y flora, desde el desierto
cerca del Río Colorado hasta los bosques del North Rim.

Grand Canyon
South Rim, Grand Canyon 
Desde Las Vegas se tardan unas cuatro horas en llegar al Grand Canyon, recorriendo la famosa Ruta 66. Es divertido recorrer este “camino de libertad” y encontrar apasionados moteros, grandes camiones americanos llenos de luces, coches antiguos descapotables y parar a reponer fuerzas en sus numerosos restaurantes de carretera.
 Mitica Ruta 66
Con un motero australiano en la Ruta 66
 Recomendación:

* Excursión Grand Canyon: Sweetours, Las Vegas.

Las Vegas, living la vida loca…

Puede que te enganche su
despliegue de lujo, la ostentación de la que hacen gala los hoteles y
casinos, el derroche de placer para los sentidos, o que te agobie esa
sensación de artificialidad, de que todo es irreal, de mentira, un burdo
montaje para impresionarte y que te envuelva esa ola de consumismo y
superficialidad… No obstante, lo qué está claro es que Las Vegas jamás
te dejará indiferente…

Welcome to Las Vegas

Las Vegas, en el estado de Nevada, es una ciudad de unos 500.000
habitantes que tiene más de 150 hoteles, muchos de ellos de lujo y con
capacidad para miles de personas, (su hotel-casino más grande, el
Caesar’s Palace dispone de 7.000 habitaciones).

En Las Vegas se pueden escuchar las canciones de los gondoleros que
pasean sus góndolas por los canales del Venezian Hotel, admirar réplicas
de la Fontana di Trevi o el David de Michelangelo en el Caesar’s
Palace Hotel, ver la Estatua de la Libertad o Little Italy en el New
York, New York Hotel o la Tour Eiffel en el Paris Hotel, todo ello sin
salir de la misma avenida. 
Eiffel Tower, Paris Hotel
Por la noche, muchos de los hoteles ofrecen
espectáculos gratuitos: la erupción de un volcán en Le Mirage Hotel, un
abordaje de piratas con efectos pirotécnicos en el Treasure Island Hotel
o una preciosa combinación de luces, música y agua en las fuentes del
Bellagio Hotel. 
Pero, obviamente, todo esto tiene una doble cara que a
mí me ha impactado muchísimo… un enorme índice de vagabundos, de
drogadictos deambulando por las calles, prostitución, drogas y alcohol
como nunca antes había visto… y muchas personas que no pueden
controlarse y pierden miles de dólares en una sola noche.. “What
happens in Las Vegas stays in Las Vegas”… No lo creo…
Fremont Street
Aeropuerto de Las Vegas

Además en Las Vegas hay diariamente unas 300 bodas… de ellas un 5%
serán divorcios en menos de una semana… Welcome to Las Vegas!
 Viva Las Vegas Wedding Chapel

Recomendación:
* Alojamiento: Hostel Cat, 1246 South Las Vegas Boulevard, Las Vegas.